Rallye Mexiko: Zweiter Podiumserfolg des Citro√ęn C3 WRC in Folge

Nach seinem Sieg im Vorjahr jubelte Kris Meeke vom Citro√ęn Total Abu Dhabi World Rally Team beim Rallye-WM-Lauf in Mexiko erneut auf dem Podium: Der Nordire fuhr im Citro√ęn C3 WRC auf den dritten Platz und untermauerte damit den guten Saisoneinstand der franz√∂sischen Marke. Ein starkes Comeback zeigte S√©bastien Loeb: Der Rekordweltmeister lag beim dritten Saisonlauf zeitweise an der Spitze der Gesamtwertung, musste sich nach einem Reifenschaden jedoch mit dem f√ľnften Platz begn√ľgen.

Citro√ęn war nach dem zweiten Platz auf schwedischen Winterpisten stark in die erste Schotterrallye des Jahres gestartet: Nach der Auftaktetappe belegte die franz√∂sische Equipe mit S√©bastien Loeb/Daniel Elena und Kris Meeke/Paul Nagle die Pl√§tze zwei und vier. Insgesamt vier von zehn m√∂glichen Bestzeiten gingen auf das Konto der beiden Citro√ęn C3 WRC.

Besonders beeindruckend agierte Loeb bei seinem ersten Rallye-WM-Einsatz seit der ‚ÄěMonte‚Äú im Januar 2015. Der neunmalige Weltmeister hielt sich bei der kurzen Zuschauerpr√ľfung am Donnerstagabend schadlos und ging am Freitag als elfter Pilot auf Zeitenjagd ‚Äď auf dem losen Schotter ein guter Startplatz, den er zu nutzen wusste: drittschnellste Zeit auf WP2, zweitschnellste auf WP4. Auf den Wertungspr√ľfungen sieben und acht lief es noch besser, Loeb feierte seine ersten beiden Pr√ľfungsbestzeiten seit ebenjener Rallye Monte Carlo 2015.

‚ÄěVor dem Start wusste ich nicht genau, was uns hier erwarten w√ľrde ‚ąí umso erfreulicher ist es, sechs Jahre nach unserem letzten Einsatz in Mexiko am Ende des ersten Tages auf Platz zwei zu liegen‚Äú, zog Loeb ein positives Zwischenfazit. Teamkollege Meeke feiert ebenfalls zwei Pr√ľfungssiege, haderte allerdings mit der Reifenwahl. Zudem unterliefen ihm zwei Fahrfehler. Auf Platz vier liegend und mit nur 25 Sekunden R√ľckstand auf den Spitzenreiter wahrte aber auch der Nordire seine Chancen, nach dem Sieg im Vorjahr ein weiteres starkes Ergebnis in Mexiko zu erzielen.

Am Samstag legten Loeb/Elena zun√§chst nach: Mit einem Sieg auf der 31 Kilometer langen Pr√ľfung ‚ÄěGuanajuatito‚Äú √ľbernahmen die sechsmaligen Mexiko-Sieger sogar die F√ľhrung. Ein Reifenschaden auf WP14 kostete das Citro√ęn Erfolgsduo jedoch zwei Minuten ‚Äď und damit auch die Chance auf einen weiteren Triumph in den Bergen um Le√≥n. Am Ende des Tages lagen Loeb/Elena auf Platz f√ľnf. Deutlich besser lief es f√ľr Meeke/Nagle im Cockpit des zweiten Citro√ęn C3¬†WRC. Unter anderem mit zwei Bestzeiten verbesserte sich das nordirisch-irische Duo auf den zweiten Gesamtplatz.

Den b√ľ√üte Meeke allerdings auf der ersten Pr√ľfung am Sonntag ein. Auf einer t√ľckischen Kopfsteinpflaster-Passage rutschte er von der Strecke und verlor 47,5 Sekunden sowie einen Platz. Als Dritter feiert er dennoch seinen ersten Podiumserfolg 2018. Loeb ging auf den drei Pr√ľfungen der Abschlussetappe keine unn√∂tigen Risiken ein und behauptete seinen f√ľnften Platz bis ins Ziel. Insgesamt erzielte der Citro√ęn C3 WRC acht Pr√ľfungsbestzeiten in Mexiko. Mit den errungenen Z√§hlern schob sich das Citro√ęn Total Abu Dhabi World Rally Team bis auf einen Punkt an den zweiten Platz in der Herstellerwertung heran.

 

STIMMEN NACH DER RALLYE

Kris Meeke
‚ÄěIch habe meinen ersten Podiumserfolg der Saison und wertvolle Punkte gesammelt ‚Äď das ist das Positive. Es w√§re aber mehr m√∂glich gewesen. Ich hatte die Pace, das Auto und die Startposition, um gewinnen zu k√∂nnen. Leider sind mir zu viele Fehler unterlaufen. Bei meinem n√§chsten Einsatz auf Korsika muss ich das besser machen. Das k√∂nnte klappen, denn dort waren wir im Vorjahr sehr schnell unterwegs.‚Äú

Sébastien Loeb
‚ÄěIch habe schnell gemerkt, dass sich unsere Testarbeit gelohnt hat. Allerdings konnte ich anfangs schwer einsch√§tzen, wie gut ich im Vergleich mit den anderen sein w√ľrde, die verbissen um jede Zehntelsekunde fighten w√ľrden. Umso erfreulicher war es festzustellen, dass ich vorn mitfahren kann. Leider konnte ich wegen des Reifenschadens nicht bis zum Ende um den Sieg mitk√§mpfen. Trotzdem war es insgesamt ein gutes Wochenende ‚ąí das hatten wir uns f√ľr unser Comeback als Ziel gesetzt. Ich hoffe, auf Korsika ein noch besseres Ergebnis erzielen zu k√∂nnen. Klar ist aber auch, dass ich mich noch weiter eingew√∂hnen muss.‚Äú

Ergebnis Rallye Mexiko
1.    Ogier/Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 3:54.08,0 Std.
2.    Sordo/Del Barrio (Hyundai i20 WRC) +1.03,6 Min.
3.¬†¬† ¬†Meeke/Nagle (Citro√ęn C3 WRC) +1.19,2 Min.
4.    Mikkelsen/Jaeger (Hyundai i20 WRC) +1.38,4 Min.
5.¬†¬† ¬†Loeb/Elena (Citro√ęn C3 WRC) +2.24,6 Min.
6.    Neuville/Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +9.03,0 Min.
7.    Tidemand/Andersson (Skoda Fabia R5) +10.24,7 Min.
8.    Latvala/Anttila (Toyota Yaris WRC) +15.37,1 Min.

 

WM-Stand

Fahrer
1.    Sébastien Ogier, 60 Punkte
2.    Thierry Neuville, 51
3.    Andreas Mikkelsen, 34
4.    Kris Meeke, 32
5.    Jari-Matti Latvala, 30
6.    Ott Tänak, 26
7.    Esapekka Lappi, 23
8.    Craig Breen, 20
9.    Dani Sordo, 18
10.  Sébastien Loeb, 10

 

Hersteller
1.   Hyundai WRT, 84 Punkte
2.   M-Sport Ford WRT, 72
3.¬†¬† Citro√ęn Total Abu Dhabi WRT, 71
4.   Toyota Gazoo Racing, 67

 

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